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美国梦,成真以后——游戏、道具两个app背后的故事活动纪实

作者:   发布于2020-07-30
美国梦,成真以后——游戏、道具两个app背后的故事活动纪实

上週五,FlyingV、创立方与 Inside 举办了「FlyingFriday Night X Inside Salon:游戏、道具 两个 app 背后的故事」,邀请因「POP」在世界大放异彩的 Woomoo 团队共同创办人 Ben,以及大学还没毕业就独立开发出在国外红到被山寨的益智游戏「磁场迷阵」的 Rocky,他们各自带来精彩的故事。

美国梦,成真以后
美国梦,成真以后——游戏、道具两个app背后的故事活动纪实
Woomoo 共同创办人 Ben Lin

app 原型开发工具「POP」从成立三人小团队到扬名硅谷的故事,相信不少读者都已在 Inside 网站上阅读过相关文章,让我们快速複习一下 Woomoo 团队开发 POP,并向世界叩关的历程。

在成功开发 POP 跃上世界舞台之前,Woomoo 共同创办人 Ben Lin 已经创业三年,失败了四、五次,一而再再而三的挫折并未使他心生畏惧,反而领悟出就是因为「失败得太慢了」,缺少一个便捷的工具让大家快速知道自己的点子,于是突然灵光一闪闪出了「手绘原型,简单连结」的想法。但他并不冲动行事,而是先行询问身边的工程师、设计师好友,9 成都惊艳于这个点子,「这幺方便的工具居然都没人做」,于是 Ben 徵集设计师 Leo、以及曾在街旁任职的 Shao,POP 就此成形。

他不讳言自己屡屡受挫的那些年在家「靠父母」郁闷许久,POP 上架之后他们邀请众多好友举办小小的发表会,喝得酩酊大醉,一吐几年来的不顺。没想到,就在脑子被酒精折腾半死的同时,远在太平洋另一端,POP 登上科技人必读的新闻彙整网站 Hacker News 头条,隔天醒来,收信收到手软,37 Signal创办人来信讚赏尤其令他们受宠若惊。产品甫推出即刻受到重量级人物肯定,不只让团队信心倍增,更引领他们「航向硅谷的伟大航道」。

育成期间,排山倒海的质疑

2013 年,POP 从一千多支申请团队中脱颖而出,加入硅谷知名育成中心 500 Startups 以及 YouTube 创办人陈士骏新公司 AVOS,开始在美国展开大冒险。历经一年硅谷洗礼,Ben Lin 最想与我们分享的,并非光鲜亮丽的社交场合、跟哪些名人搭上了线,或者受到多少创投青睐、募得多幺丰厚的资金,而是,他遭逢的人生最低潮。

能够创业几年不断碰壁却仍勇往直前,Ben 想必是个坚信自己的人,他也自承,「我本来主观意识很强」,但去年八、九月,夹杂在目的十分歧异的 500 Startups 与 AVOS 之间,Ben 迷失了。500 Startups 宛如循循善诱的园丁,从细节到大方向,有耐心的一步步指导团队成长,相形之下 AVOS 则期待团队一夕成名,「Grow big and sell it」,于是,对于团队的发展方向与获利模式两方有截然不同的观点,搞得 Woomoo 似乎怎幺做怎幺错,纷呈的意见让他们消化困难。同时获得两家育成机构的栽培,是肯定,是幸运,却也是艰难的考验。

除此之外,他们马不停蹄的与众多导师以及创投会面,而这只更加深团队的茫然。每天都要费尽心思以完美的姿态与说辞说服他们,但是迎面而来的往往不是掌声,而是严厉的砲轰,「被戳得一文不值,内心都空了」。而在最重要的、真正置身全世界目光中心的 Demo Day 前夕,团队接受连续 30 天的模拟发表会,台下连番「拷问」,作为第二支上台的队伍,POP 被赋予很高的期望,也许就是出自爱之深责之切,有一次上台没讲几句话,500 Startups 创办人 Dave McClure 就在台下直接斥责「滚」。

Demo Day 当天结束后他们的信箱被创投的来信塞爆,每天都有 100 多封信件涌入,而投资者的信哪能等闲视之慢慢回,不同的创投有不同的问题,Ben 每天回覆 60 封已觉筋疲力尽,几近丧志,「五年来第一次想放弃」。接踵而来的当面会议,只要他一开口,「VC就会闻到你的恐惧。」后来,他决定回归初衷,「最重要的是产品与人」,暂时放下创投的指指点点,找了 3000 名核心使用者,针对其中几百位进行深度访问,这才拨开迷雾,抽丝剥茧出 POP 对使用者的核心价值何在。

没有投资人会给你钱让你活下去

2013 一整年 POP 团队见了几百名天使投资人与创投,Ben 直言,「创投很贪心,给你十块,你得奉还一千块」,美国创投索求的回报 6 倍或 20 倍才称得上「赚钱」。「1% 的成功机率,1000 倍回报」以及「50% 的成功机率,20% 的回报」,他们选的会是前者。他以这些经验建议欲募资的团队好好想清楚这几个问题:

「没有投资人会给你钱让你活下去,给你钱是因为我知道你会 10 倍、100 倍、1000 倍还给我。」这番话听起来很残酷,却是事实,所以 Ben 建议,唯有表现已经到达浪头上,亦即有「traction」时,再来烦恼募资的问题。

当然,也有公司不靠创投闯出名号,37 Signals 就对创投不屑一顾,单凭己力以产品服人,没拿过创投一毛钱,甚至偶尔撰文消遣这种现象。Ben 说,其实 POP 不拿钱,以现在的使用者基础,收支打平不成问题,也有创投跟他们说「你们这小生意赚个几千万两三个人分也够了」。然而若着眼未来,美国公司上市的基本条件之一是年收入达 1 亿美金,如果把它当成努力的方向,那投资人的钱也许是非拿不可,而可能面临的干预、折冲、妥协,也是「吃人手短」必经的历程,一切关乎取捨,而这就是对创业者的试炼了。

三度走访硅谷,待愈久学愈多

早在接受育成之前,Ben 其实早已前进硅谷几次,第一次待五天,第二次待一个月,这次待了一年。每一次都觉得眼界大开,但每一次也都觉得「上次看到的根本没什幺」。硅谷是个探索不完、难以穷尽的区域,来自美国甚至世界各地的创业者飞到此地,没有人认识自己的地方,所以「失败了,也不会怎样」。这种「鼓励失败」的文化即使在美国也是相当特别的,而对失败一次就不得了的台湾来说当然更是不可思议。

他也谈到日前热议的话题「台湾市场小」,他觉得这是个扎扎实实的「真议题」,做食物、或做 EC也许在国内壮大不是问题,但纯工具软体或服务,不设法跨出海外可能就是死路一条。

不过在谈论这些之前,是否有更多人愿意投入创业更是当务之急。他建议有志者应先尝试进入新创公司工作再考虑独行,有闲不缺钱的人,不如去硅谷吧,找家网路新创公司待着实习,观察他们怎幺营运公司,「待得愈久学得愈多,只要去就会有收获」,即使无酬。

在磁场迷阵中,悟出人生哲理
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磁场迷阵开发者 Rocky

磁场迷阵是款很独特的游戏,画面风格简单,玩起来似乎也易如反掌,但某种程度来说它就宛如 Flappy Bird,一直无法突破关卡,一次又一次失败令人抓狂。不过纯粹的益智游戏也像一碗心灵鸡汤,盛装着开发者想传递给玩家的人生体悟。

开发者是现在才大三的洪执宇,就读世新数位多媒体设计系,不懂程式、不会美术,也不喜欢写企划,但倒是夜夜失眠,因为随时有无限的点子在脑海诞生,磁场迷阵就是其中之一。他利用游戏引擎 1「自干」半年,开发出这款风靡独立游戏玩家的网页游戏。在这期间他拒绝掉所有跟钱有关的资源,连六首游戏配乐都是花了几天在 SoundCloud 苦寻愿意免费提供商业性使用又适合的乐曲,独立开发者的辛苦可见一斑。

然而他总算苦尽甘来,2013 年 4 月公开上传至国外各大网站,主动徵询媒体报导,在 Newgrounds、Kongregate 都获得曝光。当年 7 月也荣获巴哈姆特 ACG 创作大赛金奖,拿到 5 万奖金开始投入行动版製作,没想到还没完成,先被国外被德国游戏工作室 Connect.Media UG 抄袭拷贝到其它平台,甚至要求「八二分帐」,此等行径引来不小风波,国外独立游戏媒体纷纷报导声援,这个插曲反而让 Rocky 知名度暴增,「人比游戏红」,令他哭笑不得。

不过由于奖金有限,Rocky 去年底开始在群众募资平台 FlyingV 上寻求大众力量,一同实现磁场迷阵的手机、PC 版开发,今年截至目前,iOS 版已经上架,PC 版也即将完成,募资还剩九天,有兴趣的读者可以 点此 助 Rocky 一臂之力。

对于游戏开发的历程 Rocky 深有感悟:最后的 10% 阶段才是真正的 90%。前面说到磁场迷阵不只是一款益智游戏,它在 60 道关卡中藏了一个个人生哲理。当然这得要玩家自己体会,道破就太说教了。在 iOS 版本中,Rocky 是这样介绍磁场迷阵的:

游戏中的蓝色、粉红色、黄色磁铁都代表着他自己以及一路上帮助他的贵人。Rocky 对于失败的定义也很不同,每当游戏失败时,都会显示从开始到现在所有失败次数,这个用意大抵是「革命尚未成功,同志继续努力」,鼓励玩家「失败不算什幺,都失败那幺多次了,多试一次也无妨。」而在游戏积分榜上,名次安排先后的基準居然也是失败次数,让大家看到究竟是谁最不气馁,最持之以恆。

这些独特的思考模式就蕴藏在磁场迷阵之中,Rocky 将个人啓发带到游戏里,让玩家也能感受游戏开发,或者实现任何梦想必经的甘苦。当日的座谈,Ben 与 Rocky 的经验相互映照,坦白真实地道出自己的挫折与迷惘,但这并不是要大家裹足不前,因为他们两位,都证明了即使困难重重,有热情有能力,依旧能够劈荆斩棘,梦想实现的彼岸其实并不远。

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  1. 维基百科  解释 :指一些已编写好的可编辑电脑游戏系统或者一些互交式实时图像应用程序的核心组件。这些系统为游戏设计者提供各种编写游戏所需的各种工具,其目的在于让游戏设计者能容易和快速地做出游戏程式而不用由零开始。↩
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