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[精品译文] CJ McCollum:黄金后场炼成记

作者:   发布于2020-06-10

[精品译文] CJ McCollum:黄金后场炼成记

Kathy Andrews中招了。

七月末,Andrews接到了他儿子——波特兰拓荒者队后卫C.J. McCollum——打来的电话。C.J.说有坏消息要告诉她——他的声音很明显证明了这一点。他压低了音调,十分失落。「怎幺了?」她问,「发生什幺了吗?」

「啊啊啊啊啊,」他长叹一声,「我们刚签定了续约合约,4年1.06亿。」

「然后她就开始尖叫了,」C.J.在回忆当时的情景时突然大笑起来。

介于如今NBA的趋势,McCollum——这位上赛季场均得到20.8分的25岁新星效力于一支无论付出多大代价都需要留住球星的年轻的波特兰球队——的新合约无疑是合情合理的。但放在不久以前来看,这笔合约仍看似十分荒谬。

在2013年NBA选秀大会上,McCollum在第十顺位被波特兰选中。作为一名身高6英呎3英吋、体型瘦弱的双能卫,他的天赋具有不确定性。大四赛季初效力于里海大学的他遭遇了左脚伤势,随后在拓荒者队的训练营中他的左脚再次受伤,这使得他缺阵了新秀赛季的前六个星期。

他在2013-14赛季仅出战38场比赛,而即便他可以出战,出场时间也微乎其微——球队当时已拥有由Damian Lillard、Wesley Matthews、Nicolas Batum、LaMarcus Aldridge和Robin Lopez组成的稳定阵容,老将Mo Williams突如其来地霸佔了第六人的上场时间,Dorell Wright则是替补席上的锋卫摇摆人首选。当C.J.能够上场时,他的表现看似令人感到担心,显得十分地不自在,甚至不太清楚如何融于球队。

「这是一个试探的过程,尤其当你处在一支季后赛球队时,」他说道,「对于新秀来说,容错率很小。如果你犯错了,你就会被排出阵容之外,因为老将和成熟球员不会犯错。另外,因为你在竞争一个西区季后赛的名额,你所做的一切都会被人们放在显微镜下观察。

「你就好像走在蛋壳上,尝试做好每一件事。从安定感的方面来看,不清楚何时能够上场以及能够拥有多少上场时间,这令人非常伤脑筋——每天都出现在球馆里努力训练,却不知道你将会面临怎样的处境,或许因为对位问题或许是教练的决定,那天你可能就不能上场。」

他的第二个赛季也鲜有差异——作为一名不稳定的替补角色在不稳定的上场时间里有着不稳定的贡献。11月他食指受伤,缺阵一个月。他在12月回归赛场,上场时间也还是如此有限。在那个冬天里有时他能够得到8-15分钟的上场时间,并偶尔有着出色的贡献。

C.J.的哥哥也是他的导师Errick McCollum的建议始终在弟弟的耳中萦绕着。「我只是告诉他NBA缺少能够在跳起之后或挡拆之后创造投篮的得分后卫,以及坚持自己的打法,」Errick说道。

「我的意思是,』因为你的位置,你会等到属于你的机会。你本质上是一名控球后卫,但你的身高和强壮足以防守二号位。很明显,他们喜欢你,因为如果他们完全满意现有的阵容,他们就不会用选秀权选择你。』我知道他的机会就将到来。我并不知道波特兰会不会给予他机会,但我知道总有人会给他一个机会。」

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波特兰的确给了他机会。2015年三月,看似战斗力持久的Wesley Matthews遭遇了阿基里斯腱撕裂的伤势,赛季因此报销。作为他的替补,C.J.逐渐得到了更多的上场时间,甚至在季后赛开打前的赛季末先发出战了几场比赛。人员不足的拓荒者队在季后赛首轮便输给了曼菲斯灰熊队,但C.J.打出了精彩的个人表现,在系列赛的最后三场比赛中砍下了28分、18分和33分。

「对位(灰熊队后卫)Tony Allen并在不利的情况下作战,对我来说这段经历来得有点早。当时我想,好吧,我能够在长时间里保持这种状态,」C.J.说道,「我只需继续努力。」

「他是那种只要你给他机会他就能完成任务的球员,」Errick说道,「他需要的只是一个机会。我知道,这是他整个职业生涯的标籤——你被人低估,有时你得不到机会,所以当你获得机会时,你必须準备好展现自己的价值。他充分发挥了自己的优势。」

然而,不久以前的McCollum——这位如今场均22分、3.6篮板和3.6助攻的拓荒者队先发得分后卫——起初从未想过能坐在NBA球队的板凳席上。

C.J.在俄亥俄州坎顿市上完高中后并没有进入篮球名校,而是选择了中下级别的里海大学,一所坐落于宾夕法尼亚州伯利恆市、拥有5000名本科生的学校。

按照里海大学的标準——作为里海大学的校友和学生报刊的前体育编辑,我认为我有资格畅谈学校的体育专长生标準——C.J.是一次很不错的招生,他的能力或许是我们这所相对偏僻的大学无法完全承载的。但他并没有被人们当作是救世主…许多方面他都不算是。起初,他甚至不是先发球员。

「在里海大学,我是一名板凳球员,尚且待在轮换阵容中,在前两场比赛中场均上场20或25分钟,」他说道,「出场顺序在我前面的那位先发球员经常陷入犯规困扰。我在这两场比赛中表现出色,随后我在主场的开幕战中先发出战,得到了22分。」

而他从没有停下前进的脚步。C.J.当赛季场均得到19.1分,成为了爱国者联盟的年度最佳球员和大学篮球联盟里一股不可忽视的力量,而在大学篮球界里一般很少人能被称之为「一股力量」。整个校园的人都认为这个孩子打球有一手——但即便如此,人们的期待值仍不高,认为他未来可能成为海外的职业运动员,或者至多在NBA首轮末段或二轮被选中。

但他在大一赛季率领球队打进了NCAA锦标赛,并在与强大的堪萨斯大学鬆鸦鹰队的激烈比赛中有着惊人的表现。儘管他们输给了堪萨斯大学(拥有由未来的NBA球员Cole Aldrich、Thomas Robinson、Xavier Henry、Tyshawn Taylor和Morris兄弟组成的明星阵容)16分之多,C.J.的表现闪耀全场。他砍下了26分,带领球队在半场结束时仅以微弱劣势落后。

「(堪萨斯)有五或六名NBA球员,他们的比赛计画就是阻止(C.J.),」Errick说道,「而你看到的只是一名仅仅18岁的孩子,他走上球场并在他们身上砍下了26分。我当时说,他一定会进入NBA。那时的他也意识到了这点。这是他人生的转折点。」

「是的,那时我想,好吧,作为一个体重165磅的大一新生,如果我现在就能够与他们抗衡,只要我增加点体重并逐渐成长、变得成熟,我绝对能够成为一名耀眼的球星,无论是在什幺级别的比赛里,」C.J.说道。

随后他花了差不多四年统治了爱国者联盟,也证明了更高阶别的比赛无法阻止他前进脚步。他在大三赛季里完成了可能是NCAA锦标赛历史上最伟大的逆转——不要@我!——在2012年带领15号种子里海大学淘汰了2号种子杜克大学。C.J.在那场比赛里得到了30分,击败了全国着名的NBA潜力新星Austin Rivers。从此,所有人都把C.J. McCollum视作为未来的NBA球员。

长大后,Errick清楚C.J.的天赋,儘管那时他认为C.J.的天赋能使他达到目前的水平这一想法十分荒谬。Errick比C.J.大三岁半,但C.J.总是和Errick以及他的朋友们一起玩闹。「对于他而言,与他同年龄段的孩子一起玩耍是件很轻鬆的事,」Errick说道。

随后小弟也加入了他们的集体。Errick与NBA球员Kosta Koufos成为了坎顿市格伦奥克高中的明星球员,而当他毕业时,弟弟McCollum接管了球队。高二生C.J.场均得分为个位数——「你知道的,作为一名角色球员,」Errick说道——但当Errick和Kosta毕业时,C.J.正式成为了球队的老大。

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「我们希望他有着更好的比赛表现,」Errick说道,「我希望他或许能场均得到16、17分。而事实上他场均得到25分——首战得到54分。我当时想, 『我明白了,你想要免费上大学。』」

九年后,C.J.不必再为学费的事情而担心了——甚至根本不用考虑了。他并没有从14-15赛季末的先发阵容中被撤下,并成为了2015-16赛季的最快进步球员,在赛季结束后签下了巨额续约合约。他在15-16赛季中场均得到20.8分和4.3篮板,与另一位前联盟新星Lillard组成了NBA最令人兴奋的年轻后场组合之一。

在拓荒者队助教David Vanterpool日日夜夜的训练下,C.J.在篮框附近练就了一手可靠的抛投,身为体型较小的双能卫的他保持了Iverson式的造罚球能力。

C.J.仍依赖于他的大哥哥来促使他继续前行,儘管如今比高中时期要困难的多——Errick现在在CBA打球,上赛季他曾单场82分(!),创下了中国男子篮球联赛的新纪录。Errick的合约使他不得不在二月份留在CBA,在那之后他可以回到美国,或者寻找另一个海外篮球联赛。同时,弟弟McCollum会在地球的另一边照顾家庭的琐事。

「我想要继续努力,并继续成为一条鲨鱼,」C.J.说道,「鲨鱼吃肉,但他们总是感到饥渴。这跟我的想法别无二致,也是Vanterpool教练经常给我的训诫:你必须继续吃肉,即便你觉得吃饱了。继续变得饥渴,并继续保持这样的落魄者心态,记住你来自哪里。转瞬之间,肉就会被一扫而光。

「短短两年前,我什幺都不是。我连翔都不是。在公众眼里,在世界看来,我只是又一名因伤病原因时而上场时而缺阵的乐透秀,也没有证明我属于NBA这个舞台。」

如今,一切都变了。

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