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说穿了,欧康纳就是要告诉世人:人生就是弔诡

作者:   发布于2020-08-06

说穿了,欧康纳就是要告诉世人:人生就是弔诡

于是,坏人死掉后,王子和公主结婚,从此过着幸福快乐的日子⋯⋯真的会幸福吗?
 
如果欧康纳还在世,她必然回说:人生没有真正的乐趣。

人生如果是一段旅程,童话故事里讲求的你幸福很美满结尾就像大同世界的海报宣传,散播给人们善和良知的种子。真实的世界里,人心和天气一样捉摸难定,时时刻刻在善与恶的浓度中摆渡不定。如同人们常说的,善恶在一念之间。在欧康纳的故事中,好与坏、诙谐与恐怖,就如同一枚硬币的正反面。

欧康纳生于美国乔治亚州,年仅三十九岁便死于红斑性狼疮。长期生活在死亡的阴影下的欧康纳,天主教的宗教力量自然成为她的精神支柱。《好人难寻》中的故事场景大部分也都发生在美国南部的乡下,从欧康纳的家乡乔治亚州向邻近的田纳西州、佛罗里达州延伸,笔下人物的言谈举止都带有鲜明的南方特色。小说里的主要人物常见生活在农场上的母女们,如〈救人就是救自己〉的克里特太太和女儿露西,或〈圣灵之殿〉的无名母女们,这些人物身上或多或少有欧康纳和她母亲在她患病后搬到乔治亚乡下疗养的影子。

本选集内收录短短五篇小说,却有六大两小一猫因遇到意外或自杀而死。这样的高死亡率,使得欧康纳的小说在文学流派常被归类于哥德式小说,前辈们包括十九世纪的美国小说家爱伦坡和霍桑。这类小说广为人知的特色是怪诞,出场的人物往往在有着古怪的个性或行为,充斥着暴力、贫困和种种不祥的预兆。故事里也充满着许多弔诡的情节,人物们均在奥康纳宛如「死亡之手」的安排下,经历不同的意外。例如〈好人难寻〉里的老太太以为开车出游的好日子,却是他们一家被歹徒枪杀、命丧黄泉的兇日。〈好运降临〉里的露比,因为不想自己像她眼中「无知」的母亲一样被一个个孩子榨乾,她努力想避开死亡的阴影,最人后在邻居男孩「好运小先生」的手上丧命。

〈河〉里的小男孩贝富尔缺乏父母的关爱,一心想找到生命价值,却是在「天堂」帕勒戴斯先生的一臂之力下,找到永恆的平静──死亡。

〈救人就是救自己〉和〈圣灵之殿〉里这两个故事虽然没有人死亡,不过克里特太太家当长工,只剩半个胳膊的流浪汉史福特利特先生,和他的痴呆妻子露西奈尔、〈圣灵之殿〉女孩想像表姊看到园游会出现的阴阳人等等,都在在透过外形或性格上的缺陷,反映另一层人心的不满足与替代的渴求感。

欧康纳是位说故事的天才,每一篇故事她都用精準的语言刻划笔下的人物,在某位人物的「离场」进入尾声。被她钦点死刑的角色,往往不是为非作歹的恶徒,却也不是济世救贫的好人,反而是平凡无奇,但在各自心中有所冀求的老百姓身上。「这年头都不知道该信谁了?」、「一个人受尽惩罚,而另一个人根本没有受到惩罚。」这些将近百年前人物的对白,即使到了在今日,仍然还是时常在我们周边出现。

「人心不古了啊!」只要世风持续日下,好人难寻将是必然的结局。一个人是不是坏人好人都不再是重点,重要的是,是否能在尔虞我诈的世界中找到了自己的救赎之道。当我们意识到人生怎幺跟童话说的不一样,我们应该感到欣喜。毕竟拨开别人赋予的糖衣,透过自身理解的生命,才是属于自己的真实。

人生确实没有真正的乐趣。因为乐与悲,幸与不幸,都存在人的一念之间。真正存在着的,是无止境的寻求过程,直到发现「我们都是圣灵之殿」的那一刻嘎然而止。

Photo From Flickr CC BY elaine faith

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